domingo, 20 de novembro de 2011

ÍCONES DE NY: EMPIRE STATE, ESTÁTUA DA LIBERDADE, CENTRAL PARK.

Nossa viagem foi assim:
Época: outubro *****
Hotel: Renaissance Times Square ****
Faixa etária das crianças: 7 a 9 anos *****
  
Numa primeira visita à Big Apple é impossível não fazer um ou mais dos passeios "obrigatórios" na cidade: o Empire State, a Estátua da Liberdade e o Central Park. Estivemos em NY muitas vezes a trabalho, mas em família somente 2 vezes. Da última vez, o tempo estava agradável e ajudou muito a nossa exploração da cidade. Pudemos fazer os 3 passeios - o que não havíamos conseguido da primeira vez por causa do frrrrio! Nesse post, damos nossa opinião - como sempre, muito sincera e totalmente voltada para famílias com crianças - sobre os 3 ícones de NY e se valem a pena ou não.

Empire State Building ****

O famoso prédio figura numa quantidade astronômica de filmes. Quase todas as crianças já assistiram a um deles, portanto provavelmente conhecem o Empire State "de vista". Só isso já seria motivo para visitar os 2 mirantes. Some-se a diversão de subir mais de 80 andares num elevador (sentindo cócegas na barriga e os ouvidos estalando), chegar ao 102o no outro, e ter uma vista estonteante da cidade, dos rios e até da Estátua da Liberdade, e terá um programa quase perfeito para os pequenos!

Se for visitar na alta temporada, ou no final do dia, ao pôr-do-sol, é recomendável comprar o ingresso online. Não custa mais caro, e você pode imprimir os tickets em casa, indo diretamente para o acesso aos elevadores e evitando fila na bilheteria.

Na hora de comprar, você poderá ficar confuso com as opções. Há 2 observatórios no Empire State, um no 86o andar, e outro, bem menor e fechado, no 102o andar. Além disso, você pode optar pelo Express Pass, que lhe dá acesso preferencial na hora de entrar nos elevadores.

102o andar: apertado
Para as crianças com idade para entender os numerais, subir até o 102o andar é uma verdadeira emoção. A subida até o 86o andar é feita em elevadores convencionais - são elegantes por dentro e super rápidos, mas nada diferentes dos elevadores de prédios comerciais. Já ao 102o andar, o elevador é daqueles com porta de grade sanfonada, que o próprio ascensorista tem que fechar manualmente. Além da graça de andar nesse elevador, subir "mais de cem andares(!)" é bem divertido. Chegando lá em cima, o observatório é diminuto, e fechado por janelas, mas permite uma vista ainda mais ampla da cidade. Aliás, no inverno deve ser bem melhor ficar aqui do que no 86o andar, que é aberto.

Quanto à opção Express, na hora em que chegamos ao prédio, vendo que havia pouca movimentação de gente, achamos que talvez não tivesse valido a pena pagar a mais pelo ingresso. Ledo engano! A subida aos observatórios é um processo complicado, em que você entra em filas e embarca em elevadores várias vezes, sendo direcionado por corredores serpenteantes num caminho meio sem lógica. Então, por mais que não haja muita gente no térreo e nos andares baixos, chegando lá em cima você vai furar umas boas filas e evitar bastante espera se tiver o Express.

A diferença de preço entre subir ao 86o sem Express, e o ingresso com tudo que tem direito, é quase o dobro. Para uma família numerosa, pode ser bem pesado. Se tiver orçamento limitado, subir até o 86o também é muito divertido, afinal o Empire State é um ícone. Recomendamos, nesse caso, escolher horários mais vazios, evitando ir próximo ao fim do dia, quando a maioria das pessoas quer subir para ver o sol se por.

86o andar.
Quanto à visita em si, não tem muito mistério. Na entrada, você pode adquirir um guiazinho que vem com um audioguide, para ouvir curiosidades sobre as paisagens que está vendo. Por exemplo, ele aponta o local onde o Titanic deveria ter atracado se tivesse chegado a NY, conta a história de alguns edifícios proeminentes da paisagem, etc. Depois de passar por um labirinto de corredores e elevadores, sempre direcionado por "porteiros" atenciosos e simpáticos (ficamos um pouco surpresos com isso) você chega ao observatório. Dê uma volta de 360o (vai precisar lutar um pouco com as multidões e se acotovelar nos parapeitos, mas nada insuportável). A vista de todos os lados é impressionante.

Depois, suba até o 102o (se essa foi sua opção), onde não aguentará ficar mais do que 15 minutos (o lugar é muito apertado). Também dá pra dar a volta toda, vendo novamente os mesmos lugares de um ponto mais alto. Por exemplo, o Central Park, que mal se vê do 86o andar, é totalmente visível do 102o. Depois, é só descer tudo de volta, passar na loja de souvenirs (de boa qualidade, mas um pouco caros, afinal você está num dos lugares mais visitados do mundo! - clique aqui para ler nosso post sobre compras em NY), e sair do prédio. Com o Express, a visita toda não tomará mais do que 2 horas.

Estátua da Liberdade com Classic Harbor Line *****

Escuna sem samba: only in NY.
Em todos os sites e posts sobre o passeio até a ilha onde está situada a famosa estátua, há muitos elogios ao passeio, ao lugar, etc. Afinal, é de longe a mais famosa do mundo. Em nossa opinião, contudo, pegar o barco para ir até a estátua é um dos maiores micos que se pode pagar em NY. Depois dos atentados de 11/9, o passeio se tornou uma sucessão interminável de longas filas, com muito pouco para se aproveitar entre elas. Primeiro, a fila para comprar ingressos. Depois, fila para a segurança antes do embarque. Fila para embarcar. Chegando à ilha, nova fila de segurança antes de subir na Estátua. Ufa! É muita fila para o nosso gosto, principalmente porque a Lady Liberty é muito mais bonita olhando de fora do que de dentro.

Staten Island Ferry
Para ver a Estátua de fora, contudo, há muitas opções de passeio. A mais barata, e nem por isso menos interessante, é pegar o ferry para Staten Island. O ingresso é o preço de uma condução urbana, pois é exatamente isso que ele é. O único problema é que se estiver lotado você pode acabar não conseguindo ver muita coisa (evite isso indo fora dos horários de pico, entre 10 da manhã e 4 da tarde). A graça desse passeio é que você pode se sentir "novaiorquino", andando num ferry junto com o pessoal que mora na cidade, e que também apareceu em vários filmes.

Outra opção é fazer os cruzeiros convencionais ao redor da ilha. O mais conhecido é o Circle Line, mas há várias empresas que fazem esses passeios. Você pode até mesmo circunavegar Manhattan a bordo. E sempre com direito a uma passadinha pela frente da Liberty Island e muitas fotos da Estátua. Esses cruzeiros normalmente são feitos em barcos grandes com capacidade para centenas de passageiros, e a maioria inclui um áudio que vai explicando os pontos pelos quais o barco vai passando.

Como sempre, procurando por uma opção diferente para o nosso passeio, topamos com uma alternativa inusitada: escuna. Isso mesmo, uma escuna em NY. No Brasil, escuna é sinônimo de passeios tropicais regados a muito samba e cerveja na Baía de Todos os Santos ou em Angra dos Reis. Em NY, é um passeio silencioso, agradável, fresco e tranquilo.

Compramos os ingressos no site da Classic Harbor Line com alguns dias de antecedência. Optamos pela saída das 15h, que não estava lotada. Se for optar pelo cruzeiro do pôr-do-sol, ou em época de alta temporada (verão), a compra antecipada é imprescindível. Isso porque a escuna não faz passeios todos os dias, e a quantidade de lugares é limitada, pois a embarcação é pequena.

Para chegar ao píer, dá para usar o táxi (os taxistas sabem a localização do píer pelo número), ou metrô. As estações ficam a cerca de 10 minutos de caminhada do local. Os barcos da empresa ficam atracados diretamente no píer e não há nenhuma sede, apenas um guichê onde você, apresentando os comprovantes impressos da internet, receberá umas fichas plastificadas que são seu ingresso. Cerca de 5 minutos antes do horário previsto, a tripulação e os passageiros embarcam na escuna. A bordo são servidos refrigerante, água e cerveja à vontade. Se for hora do lanche das crianças, leve alguma coisa na mochila, pois não há alimentos a bordo.
 
O passeio todo dura pouco mais de duas horas. Nos momentos em que não há vento, a tripulação usa os motores. Na hora em que a embarcação atinge o meio do Rio Hudson, as velas são içadas e o vento desempenha seu papel. O barco vai fazendo um lento e largo zigue zague, para aproveitar o vento, e se mantém inclinado, adernando um pouco conforme as velas são enfunadas pela brisa. A movimentação dos tripulantes para içar as velas e a visão dos grandes tecidos brancos acima da nossa cabeça deram uma emoção especial ao passeio, que vai agradar em cheio às crianças que gostam de barcos.

A escuna não é recomendável para crianças muito pequenas, pois o guarda corpo consiste de uma mureta bem baixinha e duas cordas esticadas. Há a possibilidade de você se sentar numa parte mais rebaixada e protegida do convés, só que aí você vai ficar de frente para as outras pessoas, como se estivesse numa salinha. Nós, particularmente, preferimos olhar o horizonte. Outra recomendação é levar um agasalho, mesmo que em Manhattan esteja quente, pois o vento é constante e dá a sensação de frio. Também é preciso tomar cuidado com chapéus e outros pertences, para não saírem voando ou rolarem para dentro da água. Não é preciso tomar grandes cuidados com enjoo, a não ser que você seja muito sensível, pois o barco balança pouco.

Devido à baixa velocidade imprimida pelo vento, o passeio nas escunas geralmente sai da parte oeste de Manhattan, chega ao extremo sul onde está a Estátua, e sobe só um pouco pelo lado leste da ilha, num percurso mais curto do que os das embarcações convencionais. Dá para tirar boas fotos do novo World Trade Center, da ponte do Brooklyn e, é claro, da Lady Liberty.
 
Nós gostamos muito do passeio, e achamos que vale a pena por ser diferente. A bordo da escuna, é possível perceber como Manhattan é um lugar movimentado e barulhento. O silêncio proporcionado pela ausência do motor e de comentários em áudio é quebrado a todo instante, por helicópteros zunindo no céu e embarcações cruzando as águas. A escuna é baixa, de modo que viajamos muito próximos à água, sentindo de perto as ondas e a movimentação do rio. Ver a tripulação desenrolando e enrolando cordas, passando de um lado ao outro e dando e desdando nós, com o skyline de Nova York ao fundo, é uma cena inusitada e interessante. Então, se estiver atrás de algo relaxante e diferente na Big Apple, o passeio de escuna é ideal para você.
 
O píer da Classic Harbor Line fica bem próximo da mais nova sensação de NY, um parque suspenso chamado High Line ****. Aproveite que está por aqui para visitá-lo. Basta chegar 1 hora antes do previsto para o seu cruzeiro na escuna, ou ficar um pouco mais após o desembarque, e andar até o parque, cuja entrada mais próxima ao píer fica na rua 20 (5 minutos de caminhada). Atenção: nem todas as ruas dão acesso ao High Line, apesar do parque ser paralelo à 11th Avenue. Há escadas de acesso nas ruas 20 e 18.
 
O High Line era uma antiga - e abandonada - linha férrea suspensa, que foi totalmente revitalizada e transformada em um parque linear. É como se o Minhocão em São Paulo virasse um parque. Dá para fazer uma boa caminhada até o final do viaduto e voltar, ou então sentar-se em um dos bancos com um lanche e uma bebida, e observar as pessoas passando.
 
A arquitetura dos prédios que circundam o parque foi totalmente revitalizada, e agora as fachadas assimétricas e metálicas dão um ar moderno e jovem ao local. O paisagismo - plantas, passarelas, mobiliário - é bonito, agradável e convidativo. Mas o mais interessante do High Line sem dúvida são as pessoas que frequentam o local. Uma mistura de moradores locais, moderninhos, turistas descolados e pessoas de todos os tipos, em busca de um momento agradável, um café, uma leitura ou uma soneca. Não deixe de conhecer!

Central Park *****

Gapstow Bridge
E por falar em parque, uma viagem a NY nunca estará completa sem pelo menos uma passadinha pelo parque mais famoso do mundo. Geralmente os turistas apressados entram por um curto trecho e visitam Strawberry Fields, o Metropolitan ou o Zoo, e se dão por satisfeitos. Se você quiser conhecer o parque mais a fundo, há várias opções. Você pode utilizar um tour estruturado, com guia, ou pegar um dos bicitáxis que ficam à disposição nas entradas do parque. Ambas as opções têm uma desvantagem: falta de flexibilidade. Com o guia você deve seguir por onde ele for, e os bicitáxis não são permitidos em algumas partes do parque, onde só dá para chegar a pé. Outra alternativa interessante é alugar bicicletas para a família toda, e dar a volta de bike. Uma boa se a família for do tipo mais atlético, o que não é o nosso caso! Nós fizemos e recomendamos uma das caminhadas autoguiadas sugeridas no site do Central Park.

Há duas opções. A mais longa, chamada Arts and Architecture, é mais direcionada a adultos e dá uma grande volta, partindo da entrada sul, passando por quase 2/3 do parque. Nós fizemos a mais curta, chamada Family Tour. No site, você deve criar um login gratuito para poder ter acesso aos PDFs dos mapas dos tours. Você pode até mesmo fazer download de um audioguide para usar no seu iPod enquanto anda. E o melhor, é tudo de graça!

Um dos playgrounds do Family Tour.
O passeio em si é deslumbrante, idílico e agradável. A vantagem de ir por conta própria é poder fazer tudo no seu ritmo, parando quando quiser e até mesmo pulando algumas partes. O Family Tour inclui passagens por paisagens lindas e famosas como o The Pond (um lago repleto de juncos e patos), a pitoresca Gapstow Bridge, o conhecidíssimo chafariz Bethesda Fountain, o sofisticado Loeb Boathouse, entre outros. Além desses lugares facilmente reconhecíveis de filmes e seriados de TV (nós até cruzamos com uma equipe rodando um filme), o grande trunfo do Family Tour é passar por dois playgrounds, pelo carrossel e pelos dois zoológicos do parque. Na hora do cansaço das crianças, são excelentes motivadores: "vamos andar só mais um pouquinho, já estamos chegando ao playground!" Excelente, não?

Entrada do Tisch Zoo.
Se você quiser passar por todos os lugares, apenas parando para fotos e descanso, dá para fazer a volta em cerca de 2 horas. No entanto, recomendamos ficar um dia todo fazendo esse passeio. Dessa forma, você poderá parar nos playgrounds, dar uma volta no carrossel, e visitar um ou os dois zoológicos. Ambos são pequenos; você não levará mais do que uma hora para conhecer cada um deles. O Central Park Zoo tem animais de zoológico mesmo (pinguins, leões-marinhos, um habitat tropical com pássaros, e o grande destaque, os ursos polares), enquanto o Tisch Children´s Zoo é como uma mini fazendinha, com animais domésticos, coelhinhos, etc. Se não quiser visitar os zoos, mesmo assim dá para dar uma paradinha na loja - vale a pena se seus filhos gostam de animais de pelúcia (clique aqui para ler nosso post sobre compras em NY).
 
Caso opte por ficar o dia todo fazendo esse tour, você pode comprar sanduíches em um dos muitos estabelecimentos que circundam o parque (no Time Warner Center há opções de cafés), para fazer um piquenique, ou comer nas barraquinhas que ficam concentradas especialmente no The Mall, dentro do parque (hot dogs e pretzels). Para um almoço mais sofisticado, o Loeb´s Boathouse é um restaurante fino que fica no caminho do Family Tour. Demos uma olhada no menu e não tinha nada para nosso filho - os pratos são sofisticados e usam ingredientes pouco palatáveis para as crianças. No zoo também há uma lanchonete, mas a comida não é lá grande coisa.

Passear a pé pelo Central Park é, sem dúvida, um dos programas mais agradáveis de NY. Na nossa opinião, o único jeito de descobrir por que esse parque carrega uma mística tão grande e se tornou tão famoso, é se embrenhar até o coração dele e ver com os próprios olhos!

Apesar de ter estado na Big Apple outras vezes, nunca a havíamos experimentado dessa maneira: chegando tão perto de suas águas, subindo tão alto em seus arranha-céus, caminhando lentamente em seu coração verde. E esperamos que, depois de ler esse post, você também tenha ficado com vontade de conhecer - e vivenciar - os 3 grandes ícones de NY.

quinta-feira, 3 de novembro de 2011

COMPRANDO EM NY SEM ABORRECER AS CRIANÇAS (E OS ADULTOS)

  
Em nossas viagens a lazer, tentamos reduzir as compras ao mínimo necessário. Dificilmente gastamos  vários dias fazendo compras - no máximo meio período aqui, outro acolá. Entre os passeios, costumamos aproveitar as lojas das atrações ou parar em lugares inusitados que encontramos pelo caminho para fazer as compras absolutamente necessárias, seja para nós mesmos, seja dos presentinhos para a família.
Fachada da FAO Schwarz
Nova York é uma cidade que torna essa tarefa muito fácil. Na verdade, na Big Apple tanto os compradores contumazes, que passam metade da viagem comprando e metade passeando, quanto os contidos serão plenamente satisfeitos. Esse post é dirigido especificamente para quem não gosta de ficar horas e horas andando com várias sacolas no braço, comprando tudo que vê pela frente.

Se você é daqueles que não curte nem um pouco ficar enfiado em um shopping o dia todo, mas gosta de parar em lojinhas interessantes, inseridas no meio do passeio e sem perder muito tempo, NY é um verdadeiro paraíso. As melhores atrações da cidade têm lojas fantásticas, onde você poderá garimpar desde caixinhas em marchetaria até brinquedos da última moda.

1. Lojas em museus:

Todo mundo que já fez alguma pesquisa básica sobre NY sabe que o MoMa***** (Rua 59, entre a 5a e a 6a Avenidas) e o Metropolitan*****, além de serem museus excelentes para levar as crianças, têm algumas das melhores lojas da cidade. Livros, quebra-cabeças diferentes, lenços femininos pintados a mão, itens de design para casa... O que você imaginar, as lojas têm. São ótimas para comprar presentes interessantes, tanto para adultos, quanto para crianças. O melhor de tudo é a localização: o MoMa fica na rua 53, no coração de Midtown, e o Metropolitan fica junto ao Central Park. Se quiser comprar os itens do Metropolitan e não tiver tempo de visitar o museu, há uma filial no Rockefeller Center.

2. Museu de História Natural *****:

Loja do Museu de História
Natural
Essa loja é um capítulo à parte... Instalada dentro das dependências do museu (é preciso entrar para acessá-la), tem 2 andares e um mezanino, com uma variedade de itens que deixarão qualquer um tonto. Livros (para crianças e adultos), pelúcias diferentes (dinossauros, animais aquáticos), brinquedos que não se encontra em nenhum outro lugar, dvds sobre a natureza, pôsteres, objetos artesanais de locais exóticos como Índia, Egito e outros países africanos, bijuterias artesanais, itens para a casa... Um lugar maravilhoso para encontrar aqueles presentinhos mimosos, caprichados, diferentes, e, o melhor, que não vão estourar seu orçamento.

3. Central Park Zoo ****:

Pelúcias no Central Park
O zoológico do Central Park é pequeno e muito simpático. Vale a visita com certeza, principalmente por causa dos ursos polares, mas para entrar na loja você não precisa passar pelo zoo. Do parque você consegue acessá-la sem precisar pagar a entrada. Para as crianças amantes de animais (quase todas!) essa loja é o paraíso na terra. O destaque vai para as pelúcias de todos os tipos de animais que você puder imaginar, pequenas e grandes. Os mais apreciados pelas crianças são passarinhos que emitem som quando pressionados. Mas há criaturas do Ártico, répteis, aves exóticas... Tem também uma sessão pequena de livros e dvds, roupas com temas de animais (as roupas de bebês são muito engraçadinhas) e souvenirs como chaveirinhos feitos a mão, enfeites de Natal (na época), etc.

4. Empire State Building ***:

Todos os itens têm o Empire State
como tema.
Os itens aqui têm, na maioria, preços especificamente dirigidos a turistas desavisados... Mas a qualidade das mercadorias é muito boa, e tem coisas que você não vai encontrar em outros lugares. A grande maioria, obviamente, traz estampado o famoso prédio novaiorquino: marcadores de livros, canecas, camisetas, ímãs de geladeira... os souvenirs de sempre, mas bem desenhados e de boa qualidade. E já que uma visita ao Empire State é obrigatória aos que visitam NY pela primeira vez, aproveite para comprar uma lembrancinha da Big Apple por aqui. Pode ser um pouco mais caro, mas com certeza terá um acabamento e qualidade infinitamente superiores aos dos souvenirs encontrados em Times Square. Fica na 5a Avenida, entre as ruas 33 e 34.

5. Lojas na Times Square:

Toys R Us
E por falar na famosa "praça" (que de praça não tem nada - está mais para um gigantesco cruzamento entre ruas), quando você vier aqui tirar as obrigatórias fotos dos néons e fachadas, aproveite para visitar algumas lojas muito legais para as crianças. Uma das melhores lojas de brinquedos do mundo (na nossa modesta opinião), a Toys R Us *****, está aqui, bem na esquina com a Rua 44. São três andares gigantescos, lotados de brinquedos. A grande maioria são brinquedos comerciais, de grandes fabricantes multinacionais, e o serviço pode deixar a desejar. Mas é perfeito para as crianças comprarem aquele brinquedo da moda que é quase impossível encontrar no Brasil (e que, quando encontramos, estouramos o limite do cartão, de tão caro). Além dos brinquedos e de uma seção de games bem grande no subsolo, a loja tem algumas atrações para distrair e divertir as crianças: esculturas de Lego gigantes, dinossauro animatrônico (parece de verdade!), sorveteria e até uma roda literalmente gigante dentro da loja! Diversão garantida.
Disney Store

A outra loja da Times Square que merece uma visita é a Disney Store ****. Depois de fechar sua filial da 5a Avenida, e permanecer fechada por cerca de 2 anos, a Disney retornou a Manhattan com essa joia da Times Square (entre as ruas 45 e 46). A loja não é tão grande quanto a antiga, mas é muito bonita e mais moderna. A empresa abusou de recursos como árvores cenográficas, projeção de personagens, cenários, etc. Tudo que você imaginar com temas da Disney tem aqui: brinquedos, toalhas, roupas, fantasias, souvenirs de NY... do Mickey, Toy Story, Carros, Piratas do Caribe, Hanna Montana, etc. Destaque para uma central onde você pode escolher as peças e a carroceria dos automóveis do filme Carros, montar seu próprio carro e sair com ele prontinho para brincar.

Há mais lojas interessantes para crianças, como a M&M´s World (os famosos confeitos tomam o lugar até o teto) e a Hershey´s. Outros locais da Times Square vão interessar mais aos adolescentes e aos pais, como a Swatch, Billabong, Sketchers, Aeropostale, etc.

6. Na 5a Avenida:

Vir a NY e não dar uma longa e lenta caminhada na 5a Avenida é um sacrilégio. Então, já que vai estar por aqui, aproveite para passar em algumas das melhores lojas de brinquedos e games da cidade.

Barnes & Noble****: A rede mais famosa de livrarias físicas dos EUA tem uma loja bem grande na esquina da 5a com a 46. A loja tem 3 andares, abarrotada de livros e dvds. A seção de crianças é ótima, como não poderia deixar de ser, mas nossa preferência aqui vai para a seção de livros e guias de viagem (vai viajar para o Cambodja e não consegue encontrar aquele guia?), e para os presentinhos que agradam em cheio quem gosta de ler: marcadores de páginas, caderninhos, canetas, post-its diferentes, etc. De quebra, se você precisar acessar internet e seu hotel não tiver WiFi, venha pra Barnes & Noble que aqui tem!

American Girl Place ****: aqui, no número 609 da 5a Avenida (esquina com a Rua 49), sua filha pode montar sua própria boneca, escolhendo o rosto, cor da pele, cabelos, roupinha, acessórios, e até o cachorrinho da boneca com seus apetrechos caninos... No final, pode levar a boneca para almoçar no restaurante que fica dentro da loja. A comida, dizem, até que é gostosa (não experimentamos), e o restaurante tem um cadeirãozão para a criança, e um cadeirãozinho para a boneca sentar-se, educadamente, à mesa com a família. Obviamente, para bancar uma experiência tão exclusiva, a conta bancária tem que estar em dia. Qualquer boneca com alguns acessórios chega fácil à faixa dos U$200,00.

Build-a-Bear ***: fica a menos de 200m da American Girl Place (na esquina com a Rua 46), e oferece basicamente a mesma coisa, só que com ursos de pelúcia e sem restaurante. Afinal de contas, levar uma boneca para almoçar é perfeitamente natural, mas quem em sã consciência levaria um urso para um restaurante? Além de ursos, há outros animais de pelúcia, como macacos e coelhos, para a criança escolher, encher, vestir, calçar... Mas a vedete são os mascotes de Theodore Roosevelt mesmo.

Nintendo World ****: não fica exatamente na 5a Avenida, e sim numa travessa, a Rua 48, a meio quarteirão da avenida. Faz parte do complexo do Rockefeller Center (o endereço é 10, Rockefeller Plaza), mas a porta dá para a rua mesmo. Nem é preciso dizer que tudo de Pokémon e Mario Bros que você imaginar, encontrará nessa loja. Até mesmo brinquedos de colecionador, edições especiais, etc. Isso sem falar nos games e consoles, geralmente lançamentos. As crianças vão adorar os DS dispostos em um círculo no térreo - basta pegar e jogar. Tem também vários Wii à disposição. Os adultos preferem a exposição de jogos antigos que tem no primeiro piso. Consoles dos anos 80 e 90 são a grande atração. Se você já era fã do Mario naquela época, vai se deliciar.

Lindt e Godiva ****: as famosas marcas de chocolate têm lojas na 5a Avenida. São lojas pequenas, verdadeiras joias, repletas de chocolates maravilhosos. Na vitrine da Godiva, um funcionário com chapéu de chef banha morangos bem gordos numa cascata de chocolate - um irresistível convite às crianças e adultos chocólatras.

Interior da FAO
FAO Schwarz *****: depois de anos de dificuldades e de quase falir, a FAO foi adquirida por um grande grupo americano, e agora a loja-símbolo da empresa, bem ao lado da Apple Store e quase na frente do Central Park (5a Avenida 767, esquina com a rua 58), está funcionando com toda sua glória e tradição. Bem, mais ou menos, pois, em nossa opinião, uma loja desse porte não poderia fechar às 19h. Isso mesmo, se quiser conhecer a FAO, tem que ser antes das 7 da noite. Independente do horário, a loja é de cair o queixo. Tem várias coisas que fascinarão as crianças: pilhas de bichos de pelúcia de ótima qualidade, um setor inteiro só de doces a granel, o tradicional piano gigante do Tom Hanks (quem não viu Quero Ser Grande?), e milhares de brinquedos. O destaque da loja é para a linha de brinquedos com a marca FAO. São brinquedos tradicionais, "de antigamente", estampados com os famosos soldadinhos: pega-varetas de madeira (não de plástico), pião, corda de pular, jack-in-the-box (caixa surpresa), urso de pelúcia, brinquedos de plush, e, como não poderia deixar de ser, o famoso piano gigante para colocar no chão.

Apple Store *****: a loja mais emblemática da rede fica bem aqui, na 5a Avenida (no número 767), quase em frente ao Central Park. Apesar do famoso cubo que dá acesso à loja ser todo de vidro, é impossível não vê-lo. A movimentação ao redor é intensa, a qualquer hora do dia ou da noite. Se vir uma inexplicável e longa fila no meio do nada, ao relento, em plena 5a Avenida, corra e entre nela: provavelmente é para comprar o último lançamento da empresa. As pessoas são chamadas em "lotes" para descer ao subsolo, onde fica a loja, e efetuar a tão esperada compra. As crianças pequenas podem ficar jogando nos iPads e computadores disponíveis, enquanto as "crianças grandes" vasculham a loja atrás dos últimos lançamentos e acessórios para seus iTudos.

7. Rockefeller Center:

Ok, tecnicamente o Rockefeller Center também fica na 5a Avenida, mas é uma atração por si só. Você pode subir no edifício e ver uma vista maravilhosa, emendar com uma volta na famosa pista de gelo, e tirar fotos dos sempre caprichados canteiros de plantas. Nas datas festivas, decorações especiais são colocadas: na Páscoa, topiarias de coelhos; no Halloween, abóboras em abundância; na primavera, mares de tulipas; e no Natal, a árvore mais famosa do mundo. Arremate a visita com uma volta pelas lojas.

A Lego Store *** é um dos destaques, e se seu filho é Legomaníaco, não pode deixar de visitar esse espaço. Claro que tem todos os produtos da marca que você puder imaginar, e os famosos tijolinhos disponíveis em todas as cores possíveis, mas a atração principal são as esculturas de Lego que estão em exposição aqui. Bem em frente à Lego Store tem uma filial da loja do Metropolitan - muito conveniente! Outras lojas para comprar presentes e mimos são a Pylones (francesa) e a loja do Yankees. A já citada loja da Nintendo também fica no complexo, mas é mais acessível a partir da 5a Avenida.

Essas são as mais conhecidas, que estão na área externa próxima à famosa pista de patinação. Mas há também lojas no subsolo, como a Game Stop (games a preços camaradas) e a Hallmark (presentinhos e itens de papelaria) e opções de alimentação. Além dessas, há várias outras lojas espalhadas pelo complexo - que ocupa nada menos que 6 quarteirões.

8. Scholastic Store ***** no Soho

Se decidir fazer umas compras "de verdade", o Soho é uma excelente opção. As lojas na Broadway, entre a Houston e a Canal Street, passam numa sucessão vertiginosa, com moda para todos os gostos e bolsos (desde H&M até Prada). Se for comprar roupas para adultos, colocamos nossas fichas na Uniqlo *****, uma rede japonesa de roupas baratas e de qualidade, na maioria itens básicos revisitados. A empresa acaba de abrir mais uma filial - gigantesca - na 5a Avenida, então agora não é mais necessário se deslocar até o Soho.

Scholastic Store: para os fãs de livros.
Para as crianças, contudo, um dia no Soho pode equivaler a um dia na cadeira elétrica. Uma verdadeira tortura. Não desista! No meio de todas as vitrines e de um mar de fast fashion, está uma joia para os pequenos: a livraria da Scholastic (Broadway, 557, entre Prince e Spring). Trata-se da loja de uma editora americana, que funciona no mesmo edifício de seu escritório. É difícil acreditar que todos esses livros são editados pela mesma empresa: Capitão Cueca, Harry Potter, I Spy, Querido Diário Otário, Goosebumps... Claro que todos os livros são em inglês, o que faz dessa uma ótima oportunidade para você comprar aquele "Picture Dictionary" para aguçar a curiosidade das crianças sobre a língua. Mas, além de livros, sempre há alguns brinquedos, puzzles, livros de artes (que vêm com materiais para a criança utilizar) e produtos com o tema dos livros, especialmente na época dos lançamentos ou dos filmes no cinema.

É claro que, se você fizer uma pesquisa em guias e sites, encontrará em NY uma infinidade de lojas para as crianças, especialmente se estiver disposto a se embrenhar no Village ou no Upper West Side. Mas esses bairros estão um pouco fora da zona estritamente turística - o que para alguns é uma ótima vantagem - além de as lojas serem mais exclusivas e, em geral, um pouco caras. Para quem vai passear em NY pela primeira ou segunda vez, contudo, ficam um pouco fora de mão.

Já as lojas que mencionamos nesse post ficam bem no meio do caminho do turista típico. Então, quando for a NY não faça como alguns brasileiros que deixam de curtir a cidade para ficar o tempo todo fazendo compras, e dão "uma espiada" nas atrações nos intervalos. Esperamos encorajar os visitantes a fazer o contrário: curtir as atrações e dar uma paradinha para as compras só de vez em quando... Em NY, você pode!